美的生活电器:尝百米,铸饭煲,匠心还原米饭味道

美的生活电器:尝百米,铸饭煲,匠心还原米饭味道
来源:《电器》杂志 作者:李志刚 2017-01-16

提升产业跃进的“匠心”

  2016年12月底,《电器》杂志社“工匠之光——寻找中国家电业的工匠精神”大型主题活动采访小组来到广东佛山。此行的主要目的是走访美的生活电器事业部。我们通过对研发部门、用户与品质管理部门团队成员的采访,终于发现美的IH电饭煲横空出世秘诀,两个部门的团队成员如同“神农氏”一般,为“铸饭煲,遍尝百米”,在极短的时间打磨出他们眼中足以推动产业升级的产品——IH电饭煲,并成功引领电饭煲行业产业升级,将电饭煲引入IH加热时代。

  美的IH电饭煲的成功,深刻地说明中国制造是可以出精品的,唯有对技术的不断突破创新和对产品品质细致专研、提升,坚持做精品,中国制造才能真正成为中国创造,才能真正推动产业跃进。

  煮一锅米饭很快,研发一款电饭煲却需要时间的沉淀。民以食为天,煮饭一直是中国人的大事,尤其在新经济结构转型和消费模式升级的当下,国人对米饭的要求已经不是“能吃”,而是“好吃”。在美的生活电器事业部,就有这样一群被称为“疯狂煮夫”的技术研发团队,为了追求一碗好米饭的极致味道而默默坚持十余年。

  在这场供给侧结构性改革实践中,美的技术研发团队究竟是如何提升品质?又是如何令美的IH电饭煲的零售量占比超过50%的市场份额?带着这样的疑问,2016年12月21日,“加西贝拉杯”寻访中国家电业工匠精神大型主题活动采访小组走进美的生活电器事业部。

厚积薄发,电饭煲的时代机遇

  如今提起IH电饭煲,不少消费者已经相当熟悉,但在2012年前,IH电饭煲在中国还只是概念。早在20世纪90年代,美的就开始与日本企业合作,推出了中国第一款IH电饭煲。令人意想不到的是,美的生活电器事业部研发第二款产品时,已经是2009年。美的生活电器事业部首席产品经理黄兵,在内部被人尊称为“黄师傅”,他告诉《电器》记者:“2009年美的电脑温控电饭煲(电脑煲)已经卖到了1000元。从消费趋势分析来看,已经远超上世纪90年代。”

  2005年美的生活电器事业部做了“3311”计划。黄兵回忆说:“就是用3年时间,把电脑煲做到300万台,销售额10亿元,利润1个亿元。”虽然计划超额完成,可相比日本成熟的IH电饭煲市场,当时中国还是落后了十年。但是,美的已经做好技术积累,中国市场的购买力也提升到了一定水平。

  在当时,黄兵和他的团队(共三人)已经预判到电饭煲的发展趋势,并将大部分精力放在IH电饭煲技术研发上。虽然借鉴过日本的技术,但美的此后发布的产品几乎全部是自主研发。黄兵举例称,日本的电磁加热技术用的是分立单元器件,而美的已经开始使用集成芯片解决方案。他总结说:“煮好一锅米饭是系统工程,在攻克IH电饭煲技术难题时,我们主要考虑四个维度,分别是提升加热面积、保证内胆的导热性、测温精准的传感技术以及烹饪的控制方法。”

大干快上,引领产业上个台阶

  出于对市场的准确判断,又恰逢美的集团转型升级,创新产品得到空前重视。无论是外部环境还是内部环境都已经成熟。黄兵说,“IH电饭煲市场缺失明显、技术与核心部件我们都已经吃透,产业化的机会就在眼前。”

  随后,美的生活电器事业部投入诸多资源,电饭煲的战略重心也从电脑煲转移到IH电饭煲上。当时任务指标有三个,分别质量、基本性能与规模竞争。黄兵坦言:“不自信,毕竟这些事没有人做过。”

  研发和产业化是两个概念,百万、千万级别的销量,保证技术可靠性非常重要。为此,美的组建了30余人的团队耗时两年半,才算做出满意的产品。黄兵表示,研发团队做的事情是带领中国电饭煲走入下一个时代,从机械煲到电脑煲,从电脑煲到IH电饭煲,一个人一辈子,有几次提升产业的机会?虽然可以更快,但已经有技术积累的我们,还是耗费了两年半的时间。

疯狂煮夫,让用户爱上米饭

  在这艰苦卓绝的两年半时间里,美的IH电饭煲研发团队的一项极为重要的工作,是“尝米”。

  用一碗好米饭,提升产业进阶,让用户爱上中国制造的IH电饭煲,是美的生活电器技术团队的目标。但中国复杂的地域、苛刻的环境条件、不同的海拔、四季变换的温度、不同的水质以及从130V到280V的电网电压、两万多种不同的大米以及不同地域饮食特色带来的用户口味需求差异都是要解决的问题,称研发团队为“疯狂的煮夫”一点都不为过。

  在自主研发IH电饭煲的日子里,美的IH电饭煲整个研发团队把精力都放在如何把饭做好上面。应用围观推论的办法,研发团队从“吸水、加热、沸腾、焖饭、保温“等几个步骤不断优化,每一次调整,都会试吃一次。现任美的生活电器事业部先行研究高级工程师陈炜杰笑着说:“包括我在内,研发团队很多人都能从‘观、闻’来判断米饭是否夹生。”

  事实上,在第一代IH电饭煲面市之前的许多时间里,评价一碗米饭,主要是靠嘴巴吃、鼻子闻。“后来有了营养实验室,我们将感受转化为理性的数据。最开始每天要吃掉十碗八碗,有的人吃不去、吃得恶心了,就离开了。”黄兵说,“但对我们留下的人而言,不停地吃米饭、不断地研发产品,不是为了加薪升职,而是为了引领整个电饭煲市场走入一个能够为用户提供‘更好吃的米饭’的时代。”

  回忆起最初的经历,现任美的生活电器先行研究主任工程师房振说:“在最开始研发IH电饭煲的时候遇到很多困难,例如在烹饪过程中对火力的控制、时间的控制以及内胆与加热系统的配合等等。在初期的摸索中,我们不停地试吃、研究、解决问题,坚持下来之后我们发现,过去的那些难题都不算什么。”

  付出总会有收获,耗时两年半推出的第一代产品得到市场反馈非常好。“就连我们自己买回去煮米饭,都觉得口味非常好。”黄兵回忆称。据他介绍,2016年IH电饭煲已经超越原来电脑煲的销量,市场正式进入了IH加热时代。更重要的是,在令产业上升一个台阶的同时,美的积累了大量关于IH电饭煲的核心技术、配件,完成了全产业的布局。

贯通上下游,打造米饭生态圈

  在推动产业升级的过程中,美的生活电器事业部还“顺手”建造了大米博物馆。据房振介绍,大米博物馆里收录了中国常见的大米足足有千余种!这还不是关键,博物馆的核心是一份中国大米地图,这份地图详细绘制了中国各地域大米的分布及米种特点,包括气候、海拔、气压、当地用户口感喜好等相关因素,不仅如此,更重要的是还为每一种大米绘制了其最佳烹饪曲线。房振说:“大米博物馆所陈列的大米,都是经过我们测试的,如今,我们已经不局限于中国的大米,如东南亚的香米、泰国米等,都是我们要测试的大米。”

  陈炜杰告诉《电器》记者:“电饭煲可不是一个简单的硬件,是硬件、软件和生态的组合,我们的终极目的不是做出一个饭煲,而是煮出一锅好饭”。而煮好一锅饭,必须要经过对加热原理、对大米种类、淀粉分子在加热阶段转化的深入沉淀才能实现。每年几十万份的米饭测试数据,已经是一个奇迹,集合而成的大米博物馆,更是一个行业传奇。从这份大米地图,美的在饭煲软件方面的深入沉淀可见一斑。

  房振强调:“未来我们要把两万多种大米商品做起来,那意味着说,我真正服务的就是普通消费者你哪怕在一个普通超市买到的米,我都可以提供一条与之适配的加热烹饪曲线。”

扬帆海外,把技术带回“IH”的故乡

  十几年前,我们信任日本的家电、消费电子,花费高昂的价格购买他们的产品。“今天,我不认为中国企业做出的精品会比日本差。”黄兵说,“如今日本大多数的电饭煲是美的生活电器OEM的。”

  为什么能取得这样的成绩?房振说:“一方面美的在饭煲本身的材料、加热等方面有深厚的积累;另一个方面,在普通饭煲时代美的就非常关注米饭的品质。相比日本几十年的底子,我们不敢说完胜。但我们2000块钱的产品绝对比他卖4000块钱的产品煮饭要好。”

追求极致,一切才刚刚开始

  为了一碗符合美的研发团队预期的米饭,他们已经坚持了接近20年,但黄兵告诉《电器》记者,用户对米饭的追求只会越来越高,无论做出多大的努力,都有提高的空间。2016年12月29日,美的在北京发布了最新的产品:美的真空变压IH电饭煲。

  《电器》记者观察发现,这款新品正是美的生活电器研发部门最新推出的产品,具备美的自主研发的多段 IH 技术,该技术获得中国实用新型专利,可实现米粒双向720°翻滚沸腾,大火力加热,让煮出来的米饭蓬松饱满、香甜Q弹。尤其是行业首创的可变压力技术的应用,据黄兵介绍,该技术通过加压提高温度,激发大米的甘甜粘糯,压力骤降,形成突沸,让大米舞动跳跃,口感更加香甜。同时业界首创真空鼎釜,真空内胆强力聚能锁热,在大幅提升米饭熟化效率的同时,实现断电 8 小时仍可保温至 50.8℃的出色效果。

  这款高端电饭煲定价为6999元,再次刷新国产电饭煲价格新高,对美的技术团队而言,这只是一个新阶段的开始,就像黄兵最开始说的,在技术研发领域还有很多事情要做。

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